Vitamina C

¿Que es la vitamina C?, ¿para qué sirve?

La llamada vitamina C o ácido L-ascórbico es una vitamina esencial hidrosoluble o soluble en agua. Es un nutriente esencial tanto para los seres humanos como para los primates, cobayos y algunos murciélagos pues carecemos de un mecanismo para sintetizarla, es por eso que necesitamos ingerir una cantidad diaria mínima de vitamina C. El resto de los mamíferos sí son capaces de sintetizarla en el hígado. Las plantas también son capaces de sintetizar la vitamina C, es por eso que las plantas representan una fuente muy importante de esta vitamina.

Vitamina C fórmula

La vitamina C es esencial para ciertas reacciones metabólicas como por ejemplo para sintetizar la carnitina y el colágeno que es el encargadode mantener la piel, los tendones, ligamentos, vasos sanguíneos o de curar las cicatrices de las heridas. En el cuerpo, la Vitamina C tiene una vida media de 10-20 días con un volumen corporal de 1mg / kg. En las plantas, la vitamina C [1] es el principal antioxidante que tienen y regula el crecimiento celular de las mismas. La fórmula de la vitamina C o ácido ascórbico es C6H8O6.

Es por eso que la vitamina C es un potente antioxidante que tiene múltiples efectos beneficiosos en el sistema inmune, es un potente antienvejecimiento, protectora del endotelio (tejido que recubre la zona interna de todos los vasos sanguíneos) y esencial en el metabolismo de las lipoproteínas (proteínas y lípidos que transportan grasas por todo el organismo).

¿Cómo se obtiene la vitamina C?

Como ya hemos dicho es un nutriente esencial para los humanos ya que carecemos de la enzima gulonolactona oxidasa [2][3], sin embargo, el resto de mamíferos la sintetizan a través de glucosa o galactosa que se convierte en glucosa-6-fosfato, que luego se convierte en uridina difosfato de glucosa y (a través de uridina difosfato ácido glucurónico ) en ácido L-glucurónico . Esta molécula se convierte luego en L-glucuronolactona , L-gulono-γ-lactona, y luego a través de la enzima conocida como gulonolactona oxidasa se convierte en L-ceto-gulono-γ-lactona y vitamina C.

Los humanos no tenemos la capacidad enzimática de producir vitamina C. Esto sucede porque la enzima del proceso de síntesis [4], la L-gulonolactona oxidasa está ausente debido a que el gen para esta enzima es defectuoso. Por eso, debido a nuestra incapacidad de sintetizar la vitamina C, debemos obtenerla a través de la dieta, alimentos ricos en vitamina C, suplementos de vitamina C  o complementos multivitamínicos.

La vitamina C puede absorberse a través la de mucosa bucal, el estómago y el intestino delgado como ácido ascórbico y como ácido dehidroascórbico, luego se transporta vía vena hacia el hígado para luego ser enviada y repartida a los tejidos que la requieran. La expulsamos por la orina, bajo la forma de ácido oxálico principalmente, por heces se elimina sólo la vitamina no absorbida.

Referencias

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