Deficiencia de vitamina C

La falta de vitamina C se muestra de varias formas en el cuerpo, no son tanto los efectos visibles como los resultados de niveles bajos de vitamina C a largo plazo los que son perjudiciales para la salud. Una falta muy grave de vitamina C provoca escorbuto [1].

El escorbuto es una enfermedad producida por la falta de vitamina C, que es requerida para la síntesis de colágeno en los humanos. El nombre químico para la vitamina C, ácido ascórbico, proviene de una raíz latina scorbutus. Los síntomas principales [1] [2] son la fatiga por falta de carnitina, el letargo, la debilidad de la fuerza ósea y muscular y debilidad del sistema inmunológico se dan por debilitamiento de los vasos sanguíneos, tejido conectivo y óseo, los cuales contienen colágeno.

Deficiencia de vitamina C

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Primeros síntomas de la deficiencia de vitamina C [2] [3]:

  • Moretones con facilidad
  • Encías inflamadas o gingivitis
  • Sangrado de las encías
  • Curación lenta de heridas
  • Cabello seco y rompedizo
  • Manchas rojas secas en la piel
  • Piel áspera, seca y escamosa
  • Hemorragias nasales
  • Sistema inmunológico débil
  • Trastornos digestivos como colon irritable o enfermedad de Crohn
  • Posible aumento de peso debido a la disminución del metabolismo
  • Inflamación y dolor de las articulaciones

Síntomas de deficiencia de vitamina C a largo plazo [4]

  • Tensión alta
  • Enfermedad de la vesícula biliar
  • Algunos cánceres
  • Aterosclerosis

Personas en riesgo de padecer insuficiencia de vitamina C

La falta de vitamina C puede ocurrir por varios motivos, ya sea porque la ingesta es insuficiente, es decir, que se ingiere menos vitamina C que la dosis diaria recomendada o por otros motivos que veremos a continuación.

Bebés que se alimentan con leche evaporada o hervida

En occidente, a la mayoría de los bebés se les alimenta con leche materna o con leches especiales, fórmulas infantiles que contienen las cantidades adecuadas de vitamina C (11). La leche evaporada o leche condensada e incluso alimentar a un bebé con leche de vaca hervida puede provocar falta de vitamina C porque la leche de vaca tiene muy poca vitamina C y el calor puede destruirla (12).

Alimentos sin vitamina C

Personas con variedad limitada y difícil acceso a de alimentos

Llevando una dieta variada, todo el mundo debería poder ingerir la dosis necesaria para estar sano, pues las frutas y verduras son las mejores fuentes de vitamina C. Sin embargo, no todo el mundo tiene acceso a la frutas y verduras frescas (13), personas mayores, indigentes que preparan su propia comida, personas que abusan del alcohol o las drogas o personas con enfermedades mentales que viven solas (14). Hay otros motivos como las modas de comer comida procesada o los niños que comen sin vigilancia de los adultos podrían ser algunas de las causas que provoquen falta de vitamina C.

Personas con malabsorción y ciertas enfermedades crónicas

Hay ciertas enfermedades crónicas y afecciones que podrían reducir la absorción de vitamina C o aumentar la cantidad que necesita el cuerpo (5). las personas que padecen de mala absorción intestinal, caquexia e incluso las personas que padecen cáncer podría correr el riesgo de padecer falta de vitamina C.

Fumadores activos y fumadores pasivos

Está demostrado que los fumadores tienen los niveles de vitamina C en plasma y leucocitos inferiores que los que no fuman (11). Esto se debe al estrés oxidativo y por eso la Organización Mundial de la Salud advierte que los fumadores necesitan 35 mg más de vitamina C por día que los no fumadores. Los fumadores pasivos también se ven afectados, aunque en menor grado del estrés oxidativo y les disminuye los niveles de vitamina C. Aunque la Organización Mundial de la Salud no ha podido establecer unos valores de vitamina C para los fumadores pasivos, estos, deben asegurarse de que toman la dosis diaria recomendada de vitamina C.

Como obtener todos los nutrientes de los alimentos con vitamina C

Para obtener el mayor rendimiento y la mayor cantidad de nutrientes y vitamina C de las frutas y verduras que consumimos podemos hacer varias cosas como por ejemplo comer alimentos ricos en vitamina C crudos [10], o si los cocinas que sea muy poco, a la plancha o poco cocidos o mejor aún, al vapor. Comernos las frutas y verduras poco después de cortarlas, antes de que se oxiden.

Alimentos ricos en vitamina C

Los alimentos crudos son una fuente multivitamínica esencial para el ser humano, pero si no eres capaz de tomarlo crudo y prefieres hervirlo, el caldo sobrante podrá servirte para hacer una sopa o un buen arroz, pues es en el caldo donde se quedan todas las vitaminas cuando hervimos los alimentos. Los japoneses usan unas vaporeras de bambú con dos pisos en las que ponen las verduras en el primer piso y la carne o el pescado en el segundo piso, de manera que se conservan todos sus nutrientes y la carne o el pescado adquieren el aroma de la verdura.

Ingesta Diaria Recomendada (IDR) de Vitamina C (15)(16) (17)(18)

Etapa Edad (IA) Hombres (mg/día) (IA) Mujeres (mg/día)
Bebés 0-6 meses 40 40
Bebés 7-12 meses 50 50
Niños 1-3 años 15 15
Niños 4-8 años 25 25
Niños 9-13 años 45 45
Adolescentes 14-18 años 75 65
Adultos 19 años y más 90 75
Fumadores 19 años y más 125 110
Embarazo 18 años y menos 80
Embarazo 19 años y más 85
Período de lactancia 18 años y menos 115
Período de lactancia 19 años y más 120

IA: ingesta adecuada. Establecida por la Junta de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina de los EE.UU., la IA es un valor de ingesta recomendada basado en estimaciones observadas o determinadas experimentalmente de la ingesta de nutrientes por un grupo de personas sanas, el que se asume como adecuado. Se establece la IA cuando no se puede determinar la IDR.

[1] Sauberlich, HE. A history of scurvy and vitamin C. In Packer, L. and Fuchs, J, eds. Vitamin C in health and disease. New York: Marcel Decker Inc. 1997: pages 1-24.

[2] Naidu KA. Vitamin C in human health and disease is still a mystery? An overview. Nutr J. 2003 Aug 21;2:7. PubMed PMID: 14498993; PubMed Central PMCID: PMC201008.

[3] Padayatty SJ, Katz A, Wang Y, Eck P, Kwon O, Lee JH, Chen S, Corpe C, Dutta A, Dutta SK, Levine M. Vitamin C as an antioxidant: evaluation of its role in disease prevention. J Am Coll Nutr. 2003 Feb;22(1):18-35. Review. PubMed PMID: 12569111.

[4] Will JC, Byers T. Does diabetes mellitus increase the requirement for vitamin C? Nutr Rev. 1996 Jul;54(7):193-202. Review. PubMed PMID: 8918139.

[5] Institute of Medicine. Food and Nutrition Board. Dietary Reference Intakes for Vitamin C, Vitamin E, Selenium, and Carotenoids. Washington, DC: National Academy Press, 2000.

[6] Weinstein M, Babyn P, Zlotkin S. An orange a day keeps the doctor away: scurvy in the year 2000. Pediatrics. 2001 Sep;108(3):E55. PubMed PMID: 11533373.

[7] Stephen R, Utecht T. Scurvy identified in the emergency department: a case report. J Emerg Med. 2001 Oct;21(3):235-7. PubMed PMID: 11604276.

[8] Jacob RA, Sotoudeh G. Vitamin C function and status in chronic disease. Nutr Clin Care. 2002 Mar-Apr;5(2):66-74. Review. PubMed PMID: 12134712.

[9] Hoffman FA. Micronutrient requirements of cancer patients. Cancer. 1985 Jan 1;55(1 Suppl):295-300. PubMed PMID: 3917362.

[10] Levine M, Conry-Cantilena C, Wang Y, Welch RW, Washko PW, Dhariwal KR, Park JB, Lazarev A, Graumlich JF, King J, Cantilena LR. Vitamin C pharmacokinetics in healthy volunteers: evidence for a recommended dietary allowance. Proc Natl Acad Sci U S A. 1996 Apr 16;93(8):3704-9. PubMed PMID: 8623000; PubMed Central PMCID: PMC39676.

[11] Levine M, Wang Y, Padayatty SJ, Morrow J. A new recommended dietary allowance of vitamin C for healthy young women. Proc Natl Acad Sci U S A. 2001 Aug 14;98(17):9842-6. PubMed PMID: 11504949; PubMed Central PMCID: PMC55540.

[12]Food and Nutrition Board, Institute of Medicine. Vitamin C. Dietary Reference Intakes for Vitamin C, Vitamin E, Selenium, and Carotenoids. Washington D.C.: National Academy Press; 2000:95-185.

[13] Carr AC, Frei B. Toward a new recommended dietary allowance for vitamin C based on antioxidant and health effects in humans. Am J Clin Nutr. 1999 Jun;69(6):1086-107. Review. PubMed PMID: 10357726.

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